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quinta-feira, 14 de junho de 2007

MARTE JÁ TEVE OCEANO


Cientistas dos Estados Unidos e do Canadá divulgaram hoje que Marte já teve um aspecto semelhante ao da Terra, quando, há dois bilhões de anos, um terço de sua superfície era ocupada por um grande oceano."Se a superfície de Marte já teve tanta água como este oceano indica, então o 'Planeta Vermelho' e a Terra foram mais parecidos do que são atualmente", afirmou à Efe J. Taylor Perron, responsável pela descoberta.Em um artigo publicado pela revista britânica "Nature", Perron e seus colegas deram explicações científicas para a existência de uma vasta planície em Marte, na qual alguns especialistas observaram características próprias de "um imenso fundo do mar" que, em algum momento, pode ter abrigado uma grande massa de água.No entanto, como a descrição técnica do terreno de Marte era bastante diferente do da Terra, muitos especialistas desprezaram essa possibilidade."Há algumas regiões da superfície de Marte que se assemelham às do litoral, mas não são planas como as que temos na praia. Por isso, se caminhássemos sobre a costa de Marte, teríamos que andar subindo e descendo pelo terreno durante mais de dois quilômetros", afirmou Perron."Nosso estudo indica que o litoral pode ter sido plano há mais de dois bilhões de anos, mas então, a rotação do pólo de Marte mudou, e isso fez com que as costas se deformassem. Chegamos a esta conclusão pela forma de Marte atualmente", acrescentou."Nosso estudo descartou uma das principais razões para pôr em dúvida a existência de um antigo oceano. Pode-se inferir que em Marte houve muita mais água em relação ao que vemos atualmente. Essa água deve estar agora escondida sob a crosta", estima Perron.Segundo o especialista, os vales vazios desta planície foram originados pelo escoamento da água, que, para "encher" esse antigo oceano, teria emergido do centro da superfície de Marte."Por isso, acreditamos que a água dos oceanos finalmente retornou ao lugar de onde procedia, talvez evaporando-se na atmosfera para formar depósitos de gelo na superfície, derreter-se quando estes se tornaram consistentes e entrar posteriormente pela crosta", explica.No estado atual do 'Planeta Vermelho', os especialistas identificaram duas linhas de costa em torno de Marte: são as chamadas "Costa da Arábia" e "Costa de Deuteronilus".Esta última, com mais de 12 mil quilômetros de extensão, está parcialmente coberta pela Costa da Arábia, que se estende por mais de 6 mil quilômetros.A orografia, segundo os cientistas, leva a crer que Deuteronilus pertence a um período posterior, no qual a superfície coberta por água era menor."Há água em Marte agora, e podemos dizer, quase com total segurança, que houve água em Marte há muito tempo. A questão é saber quanto, e em que forma", conclui Perron.


Mais:

O robô Opportunity, da Nasa (agência espacial norte-americana), encontrou fortes evidências de que a superfície de Marte já foi coberta por um mar salgado. "Nós acreditamos que o robô está estacionado sobre um terreno que, um dia, já foi a margem de um mar salgado em Marte", disse Steve Squyres, chefe da missão responsável pelos robôs de exploração da superfície do planeta vermelho. De acordo com os pesquisadores do JPL (Laboratório de Propulsão a Jato, na sigla em inglês), da Nasa, algumas rochas analisadas pelo Opportunity apresentam sinais de que já foram cobertas por uma profundidade de, pelo menos, cinco centímetros de água. Além disso, a água fluía a uma velocidade que variava de dez a 50 centímetros por segundo. O Opportunity também detectou a presença das substâncias químicas bromo e cloro na região (um indicativo de água salgada). O robô Opportunity e seu gêmeo Spirit, que explora o outro lado do planeta vermelho, já encontraram sinais que permitiram aos cientistas chegar à conclusão de que, algum dia, a superfície de Marte foi coberta por água líquida. Isto significa que o planeta já teve condições de abrigar formas de vida. Os engenheiros do JPL agora pretendem levar o Opportunity até uma formação rochosa na parede de uma cratera para encontrar mais evidências da exposição à água.

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