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quarta-feira, 26 de outubro de 2011

Nasa divulga imagens da primeira supernova já documentada




A agência espacial americana (Nasa) divulgou nesta terça-feira (25/10/11) uma imagem da primeira supernova documentada da história, observada por astrônomos chineses há quase dois mil anos. A foto é uma reconstrução do evento. Supernovas são explosões cósmicas de intensidades extremas que ocorrem quando uma estrela morre.
Para fazer a nova imagem, a Nasa combinou dados de quatro telescópios espaciais diferentes. Conhecida como RCW 86, a supernova é a mais antiga que consta dos registros de astronomia. Os astrônomos chineses foram testemunhas do evento que aconteceu no ano 185 d. C., quando descobriram uma estrela muito luminosa que permaneceu no céu durante oito meses.


As imagens de raios X do observatório XMM-Newton da Agência Espacial Europeia (ESA) e do Observatório de Chandra, da Nasa, foram combinadas para formar cores azul e verde na imagem. Essas tonalidades mostram que o gás interestelar se aqueceu a milhões de graus devido à onda expansiva da supernova.


Os dados infravermelhos do Telescópio Espacial Spitzer, da Nasa, e da sonda Wise (Wide-field Infrared Survey Explorer), que são vistos em amarelo e vermelho, revelam o pó que chega a várias centenas de graus abaixo de zero, cálido em comparação com o pó cósmico habitual na Via Láctea, segundo afirmou a agência espacial.




Mediante o estudo dos raios X e dos dados infravermelhos, os astrônomos foram capazes de determinar que a causa daquela misteriosa explosão no céu foi uma supernova de tipo “Ia”, que se produz depois da violenta explosão de uma estrela anã branca.

A supernova RCW 86 está a aproximadamente oito mil anos luz de distância. Tem 85 anos luz de diâmetro e ocupa uma região do céu na constelação austral de Circinus que, segundo a Nasa, é ligeiramente maior que a lua cheia. [Fonte: Época]

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