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quarta-feira, 28 de novembro de 2012

Astrônomos descobrem maior ejeção de matéria já registrada em um quasar


Os quasares são núcleos galácticos extremamente brilhantes, alimentados por um buraco negro muito massivo. Os cientistas previam que os quasares fossem capazes de liberar enormes quantidades de material para as galáxias onde estão hospedados, desempenhando um papel fundamental em sua evolução. No entanto, os jatos de matéria observados até hoje não haviam sido tão potentes quanto o esperado pela teoria. Agora, uma equipe de astrônomos encontrou um quasar com jato tão potente quanto o previsto  – sua energia é pelo menos cinco vezes maior do que a de qualquer outro já registrado. O estudo foi publicado no periódico The Astrophysical Journal.

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QUASAR
Quasar é a abreviação em inglês para “fonte de rádio quase-estelar”. O termo surgiu em 1964 para designar estranhos objetos muito distantes e muito luminosos. Hoje, os cientistas acreditam que os quasares são núcleos galácticos movidos a buracos-negros supermassivos em seus centros. O brilho dos quasares são pontos de referência poderosos para ajudar a iluminar uma era distante, quando as primeiras galáxias e estrelas se formavam a partir do gás primordial.

BURACO NEGRO
Corpos tão densos que a força da gravidade existente não deixa nada escapar - nem sequer a luz -, engolindo matéria visível e invisível aos olhos humanos (matéria escura). Alguns podem ter o tamanho de uma estrela, e por isso se supõe que procedem da explosão de uma estrela gigante. Outros, no entanto, têm o tamanho equivalente ao de bilhões de sóis e são denominados 'supermassivos'.
Buracos negros são conhecidos por atraírem matéria. Já a maioria dos quasares causa o efeito contrário. Ao acelerar uma enorme quantidade de matéria em torno de si mesmo, o quasar acaba ejetando uma parte a altas velocidades. Muitas simulações teóricas sugerem que o impacto destes jatos nas galáxias que os rodeiam pode resolver vários enigmas da cosmologia, mostrando como é que a massa de uma galáxia se encontra ligada a seu buraco negro central e a razão do pequeno número de galáxias muito grandes no Universo.
No entanto, até agora permanecia incerto se os quasares conseguiam ou não produzir jatos de matéria suficientemente poderosos. "Esta é a primeira vez que um jato de quasar mostra ter as altas energias previstas pela teoria", diz Nahum Arav, astrônomo Instituto Politécnico e Universidade Estadual da Virgínia, nos Estados Unidos, responsável pelo estudo.
Instrumentos - Os pesquisadores observaram um quasar conhecido como SDSS J1106+1939 utilizando o instrumento X-shooter, montado no Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (ESO), instalado no Observatório do Paranal, no Chile. "Descobrimos o jato de quasar mais energético visto até hoje. A energia dissipada por esta enorme massa de material é equivalente a dois trilhões de vezes a energia liberada pelo Sol. Isso é cerca de 100 vezes mais do que a energia liberada pela Via Láctea", diz Nahum Arav.
O jato situa-se a cerca de mil anos-luz de distância do buraco negro central, o coração do quasar. A análise efetuada pela equipe de astrônomos mostra que uma massa de aproximadamente 400 vezes a do Sol é liberada pelo quasar todos os anos, deslocando-se a uma velocidade de 8.000 quilômetros por segundo.
Além de SDSS J1106+1939, a equipe observou também outro quasar e descobriu que ambos os objetos possuem jatos poderosos. Os pesquisadores estimam que estes resultados também devem aplicar-se a outros quasares luminosos em todo o Universo. Agora, eles pretendem estudar uma dúzia de objetos similares para ver se este é efetivamente o caso.[Fonte: Veja.com]
Concepção artística do material ejetado da região em torno do buraco negro supermassivo no quasar SDSS J1106+1939(ESO/L. Calçada)

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