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sexta-feira, 20 de julho de 2012

Visão De Quasar 2 Milhões De Vezes Mais Fina Que A Visão Humana Causa Espanto Na Comunidade Cientifica Mundial

Visão de Quasar 2 milhões de vezes mais fina que a visão humana causa espanto na comunidade cientifica mundial - FOTO ESO/DIVULGAÇÃO
Observação foi feita a de 3 localidades, em 2 países. o Quasar foi observado com nitidez 2 milhões de vezes mais fina que a visão do homem.
Uma equipe internacional de astrônomos conseguiu observar o coração de um quasar distante com nitidez sem precedentes, equivalente a dois milhões de vezes mais finas do que a visão humana. As observações foram feitas por meio de uma ligação do telescópio do Atacama Pathfinder Experiment (APEX) para os outros dois em diferentes continentes e pela primeira vez consegue-se uma imagem tão nítida. Esse é um passo crucial em direção à meta dramática científica do projeto “Event Horizon Telescope”, à saber, imagem dos buracos negros supermassivos no centro de nossa galáxia e outros.


A ligação foi feita a partir dos astrônomos ligados APEX, no Chile, ao Submillimeter Array (SMA), no Havaí, EUA, e do telescópio Submillimeter (SMT) que fica no Arizona, EUA. Com isso foram capazes de fazer a nítida observação direta e nítida, do centro de uma galáxia distante, o quasar 3C 279, que contém um buraco negro supermassivo com uma massa cerca de um bilhão de vezes a do Sol, e está tão longe da Terra que sua luz levou mais de 5 bilhões de anos para chegar até nós. APEX é uma colaboração entre o Instituto Max Planck de Radio Astronomia (MPIfR), o Observatório Espacial Onsala (OSO) e ESO, sendo que o APEX é operado pelo ESO.
Entenda como foram interligados os telescópios
Os telescópios foram ligadas usando uma técnica conhecida como interferometria Very Long Baseline (VLBI). Telescópios maiores podem fazer observações mais nítidas, e interferometria permite telescópios múltiplos para agirem como um único telescópio. Usando VLBI, as maiores observações podem ser conseguidas fazendo a separação entre telescópios tão grandes quanto se pode imaginar. Para suas observações dos quasares, a equipe usou os três telescópios para criar um interferômetro com comprimentos de base transcontinentais de 9447 km do Chile para o Havaí, 7174 km do Chile para o Arizona e 4627 km do Arizona para o Havaí. Conectando APEX no Chile a rede foi fundamental, pois contribuiu com as maiores linhas de base e uma das maiores descobertas já feitas pelos astrônomos.
As observações foram feitas em ondas de rádio com um comprimento de onda de 1,3 milímetros.
As observações conseguiram uma nitidez ou resolução angular, de apenas 28 microssegundos de arco – cerca de 8 bilionésimos de grau. Isto representa a capacidade de distinguir detalhes incríveis dois milhões de vezes mais nítidas do que a visão humana. Observações tão refinadas podem visualizar escalas de menos de um ano-luz em todo o quasar – um feito notável para um alvo que tem bilhões de anos-luz de distância.


As observações representam um novo marco para a imagem de buracos negros supermassivos e as regiões em torno deles. No futuro pretende-se conectar telescópios ainda mais poderosos para que dessa forma imagens mais distantes e nítidas possam ser capturadas. O poderoso Telescópio Event Horizon será capaz fazer de imagens da sombra do buraco negro supermassivo no centro da nossa galáxia Via Láctea, bem como outros em galáxias próximas. A sombra – uma região escura visto contra um fundo mais brilhante – é causada pelo desvio da luz pelo buraco negro, e seria a evidência direta da primeira observação de um buraco negro, partindo do princípio de que nem a luz pode escapar.
Hoje, este experimento marca a primeira vez que a APEX tem participação em observações VLBI, e é o fim de três anos de trabalho intenso da APEX, que fica há uma altitude do planalto de cerca de 5000 metros de Chajnantor, nos Andes Chilenos, onde a pressão atmosférica é a metade que ao do nível do mar. Cientistas da Alemanha e Suécia estão instalando novos sistemas digitais de aquisição de dados, um relógio atômico extremamente preciso e gravadores pressurizados de dados capazez de gravar 4 gigabits por segundo e por muitas horas mesmo sob rígidas condições ambientais. Os dados – 4 terabytes de cada telescópio – foram enviados para a Alemanha em discos rígidos e processados no Instituto Max Planck de Radio Astronomia, em Bonn.
O sucesso da APEX também é importante para compartilhar sua localização e também muitos aspectos da sua tecnologia com o novo telescópio Atacama Matriz Millimeter, o ALMA. O ALMA está em construção e, finalmente, composto por 54 elementos óticos com diâmetro de 12 metros mesmo APEX, além de 12 elementos menores, com um diâmetro de 7 metros. A possibilidade de se conectar à rede ALMA está sendo estudado atualmente. Isto colocaria a sombra do buraco supermassivo da Via Láctea ao alcance de observações futuras. [Fonte: Folha Paulista On Line - Fonte: ESO.ORG - Editado à partir do texto em inglês - William Camargo]

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